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彦島のけしき

山口県下関市彦島から、風景・歴史・ものがたりなど…

化けもの退治 

化けもの退治(ばけものたいじ)
~阿武郡阿東町~


 JR山口線山口駅から北へ向かって五つめに、長門峡駅(ちょうもんきょうえき)がある。その近くの阿武川(あぶがわ)の山あいに、長門峡というけしきのよいところがある。

  むかし、この長門峡に、年とった母と漁師のむすこが住んでいた。冬のある日、漁師はえものをもとめて、長門峡の中ほどの淵(ふち)を通りかかった。その淵は、淵の中に竜宮があるといいつたえられていることから、竜宮淵(りゅうぐうぶち)とよばれていた。

「もうし、もうし。」
 どこからともなく、やさしい声がした。
 漁師は、なんだろうと耳をすまして立ち止まった。
 すると、すうっとひとりの女があらわれた。わかくて美しいむすめだ。

 むすめは、「この淵のあたりは、化けものが出ます。通りかかる人をとっては食べ、今までになん人もの多くの人が食べられました。どうか、あなたの弓と矢で化けものを退治してください。りっぱに退治してくださったなら、どんな望みでもかなえてあげましょう。」
 といったかと思うと、またすうっと消えてしまった。

  漁師はふしぎに思いながらも、むすめのねがいをかなえようと、その日から毎日、竜宮淵のまわりを化けものをもとめてさがし歩いた。
 みぞれのふるある夕ぐれどきのことであった。
「きょうもだめか。」
 と、漁師は、ひとりごとをいいながら帰りをいそいでいた。みぞれまじりの冷たい風が、ようしゃなく顔にふきつける。
「おお寒。」
  思わず首をちじめ、背をまるめて走り出そうとしたとき、漁師のゆくえをえたいのしれないまっ黒なかたまりが、にゅうっとふさいだ。はっとして、漁師は弓をかまえた。黒いかたまりは、目の前にせまっている。大きな口をあけ、目をらんらんとかがやかせ、今にもとびかかろうとしている。
 漁師はとっさに横にとんで、化けものをにらみつけた。これこそさがしもとめていた化けものにちがいない。
「おのれ化けものめ。」
  漁師は、弓をひきしぼると、のどのあたりめがけて矢をひょうとはなった。
 ギャーッという声があって、化けものはどうとたおれた。
「やったあ。」
  漁師は、たおれた化けもののそばへかけよった。化けものは首に矢を立てたまま、長々と横たわっている。よくよく見ると、それは、全身を銀色の毛でおおわれた大カワウソであった。

 漁師は、そのカワウソを鈴ケ茶屋(すずがちゃや)とよばれるあたりの淵まで引きずっていった。
 そして、そこから川に投げすてた。
 岩にこしかけて休むうちに、さっきのつかれがどっと出て、漁師はついうとうととした。

 と、どこからともなくいいにおいがただよいはじめた。
 ふえやたいこのこころよい音も聞こえてきた。
 みぞれはまわたのような雪に変わっていた。

 漁師がわれにかえって川を見ると、この前の美しいむすめが、金銀、宝石をちりばめた船に乗って近づいてきた。
「化けものを退治してくださったお礼に参りました。どうぞこの船にお乗りください。」
 漁師は、むすめに言われるままに、ゆめごこちで船に乗りこんだ。船は音もなく川を下り、まもなくりっぱな御殿(ごてん)についた。

 それからというもの、漁師は月日のたつのもわすれ、毎日をゆめのようにすごした。
 美しい音楽と見たこともないごちそう。
 おとひめという美しい姫と侍女たちにもてなされる毎日。
 何ひとつ不自由のない、楽しい毎日だった。

 そのうち、漁師は、ふと年とった母と家のことを思い出した。するとやもたてもたまらず家へ帰りたくなった。おとひめたちがとめるのをふりきって、漁師はとうとう帰ることにした。
 おとひめは、みやげにたくさんの宝物をつんだ船を漁師におくってくれた。

 わが家へ帰った漁師は、それから村いちばんの長者になり、年とった母としあわせにくらしたということである。

 のちに、漁師が大カワウソを投げこんだ淵を「カワウソ淵」、長者になった漁師が住んでいたあたりを「長者が原」、とよぶようになった。
「カワウソ淵」と「長者が原」は、その後佐々並ダムができたために、今は水底にしずんでいる。
 また、竜宮へ向けて船を出したあたりは「江舟(えぶね)」と名づけられ、今もその地名は残っている。


題名:山口の伝説 出版社:(株)日本標準
編集:山口県小学校教育研究会国語部

豊徳園ホームページより
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Posted on 2019/06/19 Wed. 10:34 [edit]

category: 山口むかし話

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