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彦島のけしき

山口県下関市彦島から、風景・歴史・ものがたりなど…

カッパと寿円禅寺(じゅえんぜんじ) 

カッパと寿円禅寺(じゅえんぜんじ)
山口県の民話


 むかしむかし、ひどい日照りが続いて、田んぼも畑も枯れ果ててしまいました。
 こまったのは、人間だけではありません。
 竜が淵(りゅうがふち)に住んでいたカッパも、日照りで魚が死にたえてしまったので食べる物がありません。
 空腹にたえきれなくなったカッパは、悪いとは思いつつ、近くの自住禅寺(じしゅうせんじ)の放生池(ほうしょういけ)のコイを一匹、食べてしまいました。

 この頃、近くの鐘乳洞(しょうにゅうどう)に自住禅寺の寿円禅師(じゅえんぜんじ)が入って、苦しむ百姓(ひゃくしょう)たちを救うために雨乞い(あまごい)のお祈りをはじめていました。
 これを見たカッパは、
「わしが池のコイを食べたので、のろい殺そうというのじゃな」
と、勘違いして、あれこれとお祈りのじゃまを始めました。
 しかし禅師(ぜんじ)は気にもとめず、一心にお祈りを続けました。
「この坊さん、他人のためにここまでするとは」
 心をうたれたカッパはいつしか禅師の弟子となり、禅師のお手伝いをするようになりました。
 そしていよいよ満願(まんがん)の朝、禅師の祈りが天に通じたのか、どこからともなく黒雲が姿を現して、雷をともなう大雨となったのです。
「御仏(みほとけ)は、わたしの願いをお聞きくだされた!」
 禅師は、よろめく足で鍾乳洞から出て行きました。
 弟子となったカッパも、
「これで、わしの罪(つみ)もゆるされよう」
と、禅師に続いて出てみると、禅師が竜が淵の一枚岩(いちまいいわ)の上に立っていたのです。
 実は雨乞いの願いがかなえられた禅師は、そのお礼に自分の命を天にささげようとしたのです。
(あぶない!)
 カッパは駆け出しましたが、禅師はそのまま淵に身を投げてしまいました。
 カッパは禅師をお助けしようと淵に飛び込みましたが、さすがのカッパも大雨の濁流(だくりゅう)ではうまく泳げません。
 カッパは濁流にのみこまれながらも、禅師を助けようとがんばりました。
 岩肌に体をぶつけ、大切な頭の皿も割れてしまいましたが、カッパは最後の力をふりしぼって禅師の体を何とか川岸に引き上げました。
「禅師さま! 禅師さま、ご無事ですか!」
 しかしすでに、禅師は息絶えていました。
「そんな・・・」
 そしてカッパも力つきて、そのまま川下に流されてしまいました。

 やがてこの事を知った村人たちは、禅師の遺体(いたい)を荼毘(たび)にふすと共に、このけなげなカッパを『禅師河童(ぜんじかっぱ)』とたたえて、手厚(てあつ)くとむらったそうです。

おしまい
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Posted on 2019/04/01 Mon. 14:38 [edit]

category: 山口むかし話

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白蛇の家 

白蛇の家


白蛇は、日本全国でも岩国だけに生息しており、天然記念物に指定されていますが、その珍しい白蛇が、吉田の埴生口、木藤という家におりました。

木藤さんの家は、吉田で三軒の中に入る大きな農家で、下男下女を十人も使っていました。
この木藤さんの納屋の石垣に白蛇がいて、夏になると、時々姿を見せるので、人々は木藤さんの「金の神」と云っておりました。
そんな大金持ちの木藤さんでしたが、毎日朝早くから田畑に出で、使用人と一緒に汗を流して働いておりました。

その木藤さんに一人の道楽息子、愚太郎兵衛がおりました。
愚太郎は畑仕事はせず、毎日料理屋にいりびたり、
「酒に肴は、よいしょこしょ、仕事に麦飯や、嫌のさっさい」
と三味線にあわせて踊っていました。
「おやじなど金に使われている。だが、俺は違う。金は使うためにあるのじゃ。…ウンンあの白蛇が金の神か、あんなのは迷信ちゅうもんじゃろう…」
というわけで、二十歳が過ぎても親の意見を耳に入りませんでした。

そして、親が亡くなると、じき田畑を売りはじめました。
ある日、下男の小四郎が牛馬に餌をやっていると、主人の愚太郎が、白蛇のすんでいる納屋の石垣に湯水をかけています。
石垣からは、白蛇がぞろぞろ逃げ出しました。
「金の神様に、どうしてそんなことを」
と、小四郎が云うと、愚太郎は、
「金の神様か、フン、おれは蛇が大嫌いじゃ、あの目を見ると一日中飯に味が無い。あんな蛇が好きなら、どうぞ連れて行っておくれ…」
と、云ったので、小四郎は逃げ出したたくさんの白蛇をかますに入れて、自分の住んでいる掘立小屋に運びました。

小四郎はその後、主人の愚太郎から独立して、一生懸命働き大金持ちになりました。
小四郎の子孫は、代々金回りが良かったということです。


(注)
このお話は、浦上豊著「下関昔話・吉田の巻」の中にのっている、吉田地区に語り伝えられてきたお話です。


『下関の民話』下関教育委員会編
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Posted on 2019/04/01 Mon. 12:36 [edit]

category: 下関の民話

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